Faye Webster : Sous-habillée lors de la critique de l'album Symphony

Ne demandez pas à Faye Webster à propos de son chien. Elle ne révèle sa race qu'officieusement, et elle soupçonne que les habitants de sa ville en ont déjà trop appris. « Mes voisins connaissent son nom/Je pensais que c'était bizarre mais j'en ai fini avec ça », chante-t-elle au milieu de son cinquième album, à travers le masque numérique d'un vocodeur. Ses impulsions protectrices s’étendent au-delà de son animal de compagnie bien-aimé. L'auteur-compositeur-interprète d'Atlanta trouve des moyens de découvrir la musique à l'abri des regards du public, se présentant à l'improviste en tant que bassiste du groupe punk local Upchuck et se introduisant dans l'Orchestre symphonique d'Atlanta à la dernière minute ; cette dernière habitude a inspiré le titre de son dernier disque. Hon Sous-vêtu à la Symphonie, elle s'éloigne fréquemment du micro et permet à son groupe, ou parfois simplement au silence, de remplir l'espace vide. C'est un disque sur le fait de se cacher – du chagrin, de la célébrité – qui, que ce soit par le traitement vocal ou l'omission, obscurcit à juste titre Webster de la vue.

Webster a commencé à créer un son plus riche autour de sa voix vaporeuse et mielleuse sur son EP 2022 Séances de thérapie automobile, où elle a fait appel à un orchestre de 20 musiciens pour reprendre les chansons de ses deux albums précédents. Pour Webster, l’EP était l’occasion de se perdre dans la musique tourbillonnant autour de ses chansons confessionnelles : « J’oubliais simplement les paroles ou j’oubliais où je suis parce que j’écoutais [the orchestra] jouer », dit-elle. Mais là où cet album accentuait les qualités éthérées de ses chansons, Sous-vêtu à la Symphonie souligne le naturalisme de son écriture, construisant des mélodies avec un piano à queue, une batterie et une guitare électrique.

Finis les synthés à grande échelle qui fournissaient un coussin à sa réflexion diaristique ; cette fois, Webster se penche sur les sons acoustiques d’une jam session en roue libre. Ses accompagnateurs, dont beaucoup jouent avec elle depuis ses débuts, passent au premier plan. Sur « Wanna Quit All the Time », où elle admet que « c'est l'attention qui me fait flipper », la pédale d'acier béante et le Fender Rhodes étincelant semblent parler à sa place. Ici, comme sur le tout aussi impressionniste « He Loves Me Yeah ! », elle apporte une nouvelle voix pour aider à obscurcir davantage la sienne : le son de Nels Cline de Wilco à la guitare, sortant des solos élégants là où un autre couplet pourrait autrement aller. « Lifetime » étend la répétition d'une seule phrase – « dans une vie » – dans quelque chose qui ressemble au jazz, la batterie de Charles Garner gardant un rythme lâche tandis que le piano de Nick Rosen mène la chanson jusqu'à sa conclusion tranquille. Comme le dit Webster, elle ne voulait pas que la chanson se termine, alors elle a demandé à Rosen de la continuer avec de subtils changements d'accords. La coda prolongée lui permet de s'attarder un peu plus longtemps dans l'ombre de son piano, une audience pour sa propre symphonie privée.