Jake Muir : Critique de l’album Bathhouse Blues

Muir s’appuie sur un large assortiment de vidéos, mais environ la moitié de ses échantillons proviennent de deux œuvres surréalistes et ambitieuses de Michael Zen, Tête de faucon (1976) et Falconhead Partie II : Les Maneaters (1984). Ces films fétichisent le cuir, le caoutchouc et un personnage central mystérieux qui porte un gigantesque masque de faucon, mais ils accordent autant d’attention aux schémas d’éclairage rayonnants et aux signaux musicaux parfaits qu’aux corps ; le résultat est rêveur et langoureux, un peu comme les compositions de Muir. Les bandes sonores des deux films sont étonnamment profondes, encadrant le sexe gay avec un mélange pionnier de jazz fusion, classique, électronique et new age : Herbie Hancock, Brian Eno, Tangerine Dream, Vangelis, Iannis Xenakis, Bela Bartók et la radio nationale polonaise. L’Orchestre Symphonique fait tous des apparitions. Un tel mélange éclectique anticipe le genre ambiant vaste et stylistiquement agnostique qui fleurit aujourd’hui.

Nous sentons que Muir essaie de se positionner comme un artiste sonore enivrant et techniquement brillant dans une lignée queer, tout en repensant à une époque où les hommes homosexuels étaient catalogués comme des amateurs froids et superficiels de musique robotique – comment les détracteurs décrivaient le disco. Les hommes gays, selon cette logique homophobe, sniffaient toujours de la drogue et avaient des relations sexuelles irréfléchies. Pourtant, les acteurs porno que Muir échantillonne ont des relations sexuelles réfléchies : « Allez, j’en ai marre de ce bar », dit-on à la fin de « Cruisin’ 87 », après une dérive de 20 minutes d’une ouverture éphémère et optimiste. à travers les échos humides des échantillons empilés de Muir, « Allons chez moi. »

Muir a extrait cet album d’un mix qu’il a assemblé pour le label de San Francisco Honey Soundsystem et d’une suite qu’il a composée quelques années plus tard. Ces décors étaient pleins de clarté, mêlant des coïts parfois audibles à des coupes de producteurs plus contemporains. Mais tout est sur Blues des bains publics vient du porno vintage – la musique aussi. Muir superpose, visse et boucle des extraits Internet de cassettes VHS et des enregistrements en studio de ses sélections de bandes sonores jusqu’à ce qu’ils soient presque méconnaissables.

Le résultat peut ressembler à un doublage de ses deux mix originaux, mais au lieu de tourner les boutons de basse, Muir gâche l’atmosphère. Il mélange Tangerine Dream et Vangelis dans une ambiance sombre. La face B du disque, « Pipe Dream », gronde et siffle tandis que les grillons gazouillent en arrière-plan. Une écoute attentive révèle quelques grognements à la fin de la chanson, peut-être issus d’une scène de sexe, mais ces énoncés connectifs sont enterrés et dénaturés. Blues des bains publics nous a déjà hypnotisés en explorant comment la luxure peut être solitaire, même dans un lieu rempli de monde.