UMI : Parler à la critique de l’album Wind

Lors des débuts d’UMI en 2022, La forêt en ville, les touches vibrantes, les guitares apaisantes et les harmonies superposées de l’auteur-compositeur-interprète né à Seattle projettent une lueur chaleureuse. Ses paroles, qu’il s’agisse de relations ratées ou de nouveaux engouements, ont une facilité charmante et pertinente ; sa néo-âme décontractée est aussi douce et rafraîchissante que l’herbe recouverte de rosée tôt le matin. Pour lancer son prochain album de deuxième année – et après « wherever ur », une ballade amoureuse mettant en vedette V, membre du BTS, le mois dernier – UMI a mis en place parler au ventun EP doux et provisoire qui rappelle La forêt en villetout en s’étendant occasionnellement vers de nouveaux territoires.

UMI équilibre à la fois la bravade et la vulnérabilité dans ces quatre chansons d’amour succinctes. C’est un EP court, sans morceau ne dépassant trois minutes, mais c’est tout le temps dont elle a besoin pour démêler des émotions contradictoires. Sur le point culminant de la séduction « pas nécessairement », elle tourne son attention vers un amant manquant d’engagement mais riche en luxure tentante. « Elle a dit : « Suis-je d’humeur ? » » UMI chante sur une cadence bavarde sur des pads new-age et un rythme de triolets à la marelle, capturant de manière ludique l’ambivalence de l’intimité : « « Non, pas nécessairement/Mais je pourrais le faire pour toi.’ » Au moment où elle fait signe de « venir ici pour que nous puissions agir comme des imbéciles », elle semble plus mélancolique que ce que l’on pourrait suggérer, exploitant la dissonance du désir de quelqu’un qui est mauvais pour vous. Elle continue d’explorer des sentiments contradictoires sur le plus proche « SHOW ME OUT », une chanson R&B plus conventionnelle qui identifie un moment vertigineux d’amour imprudent sur des charleys nets et des basses lourdes. Son refrain chantant – « Bébé, peux-tu me faire sortir ?/Achete-moi des choses pour me vanter ? » – offre une vision de romance financière que sa prestation chantante rend tout à fait rêveuse.

L’un des morceaux les plus venteux n’a pas autant de succès. Le discours disco enjoué et discret de l’ouverture « Pourquoi n’y allons-nous pas » devient monotone même au cours de sa brève durée d’exécution ; pour une chanson sur le lâcher prise et la meilleure vie, c’est plat et curieusement anonyme. UMI sonne mieux sur la ballade flottante « happy im », où une ligne de guitare choisie avec les doigts, des sifflets et des tambours sautants guident les couplets chantés en anglais et en japonais vers une chute libre vers la romance. Bien que quelques lignes frisent les platitudes (« Heureux de grandir avec toi / Plus heureuse de savoir que c’est toi »), elle élève le matériau avec une prestation vocale dynamique qui rappelle Tinashe dans sa forme la plus tendre. Lorsqu’elle atteint son fausset dans le refrain nostalgique de la chanson, cela reproduit facilement la montée de tête qu’elle décrit.