AZ: Critique de l’album Truth Be Told

«Personne ne peut vous définir», déclare solennellement AZ dans l’introduction de La vérité soit dite, son 10e album studio, sur une piste de batterie maigre et une voix angélique qui palpite comme un battement de cœur. « Au moment où vous leur permettez de vous définir, vous leur permettez de devenir votre Dieu. » C’est une proclamation appropriée pour le rappeur du Queens qui, après avoir craché un couplet emblématique au début du single « Life’s a Bitch » de Nas en 1994, a passé les trois dernières décennies à réaffirmer pourquoi on lui avait offert la place en premier lieu. Son ton nasal distinct, sa narration vivante et son flux doré ont inspiré les rappeurs de Joey Bada$$ et Rome Streetz à Slim Jxmmi de Rae Sremmurd ; sans oublier qu’il fait partie d’une poignée d’anciens piliers de majors qui sont devenus indépendants avec succès des années avant que Roc Marciano et Griselda ne popularisent cette approche. Biche ou mourir II– la suite de 2021 de ses débuts solo de 1995 – a doublé à la fois d’un tour de victoire après sa période de gestation de 12 ans et d’un solide album de rap de viande et de pommes de terre d’un animateur qui, à l’époque, approchait de 50 ans. AZ apporte toujours cette réminiscence du cognac dans un fauteuil À vrai dire, seulement cette fois, la glace a légèrement fondu et les histoires commencent à se dérouler ensemble.

Biche ou mourir II était passionnant en tant que vitrine des compétences et de la perspective impressionnantes d’AZ. Le capo malchanceux de l’original était non seulement issu de la misère, mais avait survécu à ses démons, et la façon dont cette histoire s’articulait avec le propre voyage d’AZ à travers le rap a aidé l’air de célébration à se sentir mérité. Mais en même temps La vérité soit dite a des moments passionnants, il y a une réflexion moins significative que son titre ne l’indique et plus de rotation des roues. Il s’agit soit d’histoires que nous avons déjà entendues, soit d’idées qu’il a exécutées avec plus de brio ailleurs. Cela ne veut pas dire qu’AZ a complètement disparu. À son meilleur, cette insulte de Queens est toujours captivante, parcourant les contours des rythmes comme un seau avec 150 000 milles dessus. « Still Got It » et « The GOAT » en sont les exemples les plus frappants : AZ s’enferme pleinement dans la batterie pour parler de ses nuits passées sur le banc du parc et de sa place dans l’histoire du rap entre Big Daddy Kane et Lil Wayne. Mais plus souvent que d’habitude, son flow devient un peu glissant, faisant dérailler l’élan de certaines chansons. Et lorsque cela est combiné avec une narration plus faible et des sujets rechapés, comme les hommages fades au capitalisme noir sur « Don’t Go Astray » ou le SparkNotes de carrière qui est « One of the Greatest », l’illusion est brisée.