Butthole Surfers lance une campagne de réédition de vinyles avec Matador Records

Plus de quatre décennies après les faits, je me souviens encore être sorti de mon introduction live aux Buttholes dans un état de confusion heureuse. En 1982, il y avait déjà de nombreux groupes qui avaient apparemment débuté dans le cadre de la scène hardcore américaine mais qui se dirigeaient désormais vers d’autres directions. L’une de ces unités était Austin’s Big Boys, dont le mélange de skatepunk et de ready-made funk était incroyablement brillant. Nous sommes allés les voir au Grandia Room de Los Angeles avec peu d’attentes pour les premiers groupes, les Butthole Surfers, que nous pensions n’être qu’un autre groupe de thrash du Texas avec un surnom de « choc ».

Les Buttholes avaient déjà commencé leur set au moment où nous sommes arrivés, et il était immédiatement évident que leur approche sonore était loin de ce à quoi nous nous attendions. Certaines de leurs chansons ressemblaient à une version meilleure et plus étrange des Dead Kennedys, mais les extraits compréhensibles des paroles sonnaient à merveille – « Il y a un temps pour baiser et un temps pour avoir envie/Mais le Shah dort dans la tombe de Lee Harvey ! » Et le chanteur et le guitariste avaient l’air de participer au concours des Nuts Boy. Même avec les lignes de vue impossibles de la Grandia Room, le groupe a fait une réelle impression. J’ai demandé à Mike Watt ce qu’il savait d’eux et il a simplement répondu qu’ils étaient « là-bas ». Ce que j’ai pris comme un bon signe.

Quand leurs disques ont commencé à arriver, je les ai achetés même s’ils étaient sur le label de Jello B (que je boycottais habituellement). « PCPPEP » (en fait enregistré après la version protéiforme de « Another Man’s Sac ») sonnait plus déjanté que le disque studio qui l’a précédé, et a également été le premier à présenter la puissance du line-up classique de deux batteurs du groupe (King Coffey et Teresa Taylor). Le brutalisme percussif synchronisé de ce duo (fausse rumeur selon lequel ils seraient frères et sœurs) a fourni la base parfaite pour le lâcher déséquilibré des guitares et du chant alors partagés par Gibby Haynes et Paul Leary. Nous n’avons pas réussi à revoir les Buttholes jusqu’à ce qu’ils jouent sur la côte Est en 1984, époque à laquelle quelques bassistes étaient venus et repartis, et le groupe avait évolué vers un mode complètement flippant.

Le début du milieu des années 80 a eu son lot de combos insensés : The Birthday Party, Black Flag et Minor Threat avaient le pouvoir brut de vous faire fondre l’esprit en quelques secondes. SWANS, Einsturzende Neubauten et Big Black ont ​​créé une pression sonore suffisamment écrasante pour que leurs sons puissent vous aplatir. Et Sonic Youth a affiché un mélange si vertigineux et imprévisible d’art, de culture pop et de violence qu’on en laissait parfois baver leurs spectacles. Les Buttholes partageaient des éléments avec tous ces groupes, mais ajoutaient un côté psychédélique sauvage et une propension au spectacle bizarre.

Au moment où ils ont commencé à tourner pour prévisualiser puis soutenir la version remaniée de « Psychic…Powerless…Another Man’s Sac », le spectacle live des Buttholes était une extravagance folle et évolutive de stroboscopes, de fumée, de pinces à linge, de danse nue, des mégaphones, une folie délirante et une musique aussi follement époustouflante que celle de n’importe quel groupe ayant jamais vécu. «Another Man’s Sac» était également très avancé par rapport aux disques précédents. Certaines parties du LP ont enveloppé leur côté punk dans tellement de bruit et de babillage que vous ne pouviez presque pas le discerner, avec d’autres segments s’étendant dans une forme mutante de blues garage, et d’autres tourbillonnant hors de contrôle.

Ce premier lot de rééditions va certainement faire monter le plafond pour beaucoup de gens qui pensaient avoir une assez bonne maîtrise des royaumes extérieurs de la scène indie-rock des années 80. Et même si les enregistrements ne représentent pas l’expérience totalement immersive des Buttholes en concert, vous pouvez toujours avoir l’impression d’être tombé dans un terrier de lapin de la taille du Texas lui-même.

C’est le son des Butthole Surfers avant qu’ils ne soient vérifiés par Kurt Cobain et signés par Capitol dans une frénésie de ne pas être laissés à l’écart du concours indie-rock. Avant qu’ils aient un vrai Panneau d’affichage hit avec « Pepper », de leur album de 1996, « Electric Larryland ». Avant, les gens les voyaient comme quelque chose comme un ancêtre de tenues théâtrales bizarres comme Flaming Lips et Animal Collective. Les premiers enregistrements des Buttholes pour des labels indépendants et les concerts qu’ils ont joués tout au long des années 1980 sont de purs exemples du vom dionysiaque le plus têtu jamais craché.

Yippie Yi Yo!