Critique de l'album The Libertines: All Quiet on the Eastern Esplanade

Dans le film classique de Carol Reed Le troisième homme, l'antihéros glissant d'Orson Welles, Harry Lime, justifie sa descente dans la criminalité en comparant la production culturelle de l'Italie de la Renaissance pendant le règne turbulent de la famille Borgia avec celle de la Suisse. Les Suisses, conclut-il, « avaient un amour fraternel et ils ont vécu 500 ans de démocratie et de paix. Et qu’est-ce que cela a produit ? Le coucou. C'est une référence que les Libertins, avec leur amour pour Albion en déclin, apprécieraient sûrement, mais peut-être pas lorsqu'elle est dirigée vers Tout est calme sur l'esplanade de l'Est, leur deuxième album depuis leur reformation en 2010.

Au cours de la première tournée des Libertines, de 1997 à 2004, le groupe a prospéré dans un chaos créatif périlleux, motivé par la relation amour/haine entre les membres fondateurs et les principaux auteurs-compositeurs Carl Barât et Peter Doherty, ainsi que par des bus londoniens remplis de drogues dures. Même si elle était sans aucun doute malsaine – Doherty, célèbre, a été emprisonné pour avoir cambriolé l'appartement de Barât et les deux hommes avaient besoin de gardes du corps pour se tenir à l'écart pendant l'enregistrement de leur deuxième album – cette tension a produit un début et une suite passionnants et à coups de poing blanc. -up qui a déclenché par intermittence son chemin vers le sommet des charts britanniques. Fidèle à cette histoire tumultueuse, le troisième album du groupe, étonnamment vital de 2015, Hymnes pour la jeunesse condamnée, est « née de la complexité », selon Barât. Cela laisse Tout est calme sur l’esplanade de l’Est comme le premier LP des Libertines à jaillir sereinement sur la cire.

Pour tous ceux qui ont grandi avec les Libertines, il est difficile de ne pas les soutenir. Et pourtant, les premiers signes sont loin d’être prometteurs. « Run Run Run » – le premier single qui, ironiquement, parle d'essayer d'échapper au passé – utilise la phrase bien connue « C'est ma fête et je pleurerai si je veux » dans les 30 premières secondes. Son rock indie de viande et de pommes de terre ne s'inspire pas beaucoup plus de là : la frontière entre une bonne chanson des Libertines et une mauvaise reste dangereusement mince. « La Nuit du chasseur » va encore plus loin, en détournant non seulement son titre (du chef-d'œuvre noir de Charles Laughton de 1955) mais aussi son motif central, en l'occurrence celui de Tchaïkovski. Le lac des cygnes, un emprunt qu’il vaut mieux ne pas entendre. Sur « Oh Shit », les Libertines s'arnaquent avec un riff de guitare en spirale qui est une copie proche de leur single de 2003 « Don't Look Back Into the Sun ».

Que sont les Libertins sans leur tension centrale ? Pas si différent, peut-être, des groupes Britpop qu'ils ont suivis dans les charts ou des légions d'aspirants qu'ils ont inspirés au début des années 2000, ce qui en dit long sur la lignée classique du rock britannique des Kinks, des Jam et des Smiths, mais sans la beauté mélancolique, la fureur astucieuse et l’expérimentation naïve des trois. Il y a des moments sur cet album qui parlent d’un groupe qui a autrefois adopté ses particularités. « Baron's Claw » a une touche de jazz chaud dans ses lignes de trompette tentaculaires, tandis que l'excursion de « Be Young » dans le reggae est intéressante, sinon entièrement gratifiante, aidé par le fait que Gary Powell est l'un des batteurs les plus intelligents du rock indépendant.

Ces points d’intérêt sont contrebalancés par une série de morceaux indie-pop bien conçus mais dérivés, où l’intelligence mélodique rencontre l’écriture de chansons de livres. « Songs They Never Play on the Radio » emprunte le titre d'une biographie très appréciée de Nico de 1992 et le met en musique sur une mélodie évanouie et pessimiste, tandis que « Man With the Melody » pourrait être un Blur de la période ultérieure avec ses cordes scintillantes, son acoustique. guitares et mélodie astucieusement descendante, à la Albarn. C'est une parfaite illustration de Tout le monde se tait sur l'esplanade de l'EstL'énigme centrale de e : les Libertines sont peut-être à court d'originalité, mais ils peuvent toujours produire une mélodie forte lorsque la muse frappe.

Cet album n’est donc pas un chef-d’œuvre de la Renaissance. Mais ce n'est pas non plus tout à fait le coucou de Harry Lime. Dépouillés de leur mauvais sang fraternel, les Libertins sont juste un groupe– et un bon en plus. Mais, comme Tout est calme sur l’esplanade de l’Est Bravo jusqu'à sa finale amicale, vous souhaiteriez presque que quelqu'un commence à cambrioler quelqu'un, ne serait-ce que pour voir ce qui se passe.

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