O. : Critique de l’album Slice EP

En septembre dernier, O. a été le premier groupe à se produire lors du showcase du 10e anniversaire du label indépendant du sud de Londres, Speedy Wunderground. Alors que le label, qui a sorti de la musique de Black Midi, Squid et Lewsberg, s’est développé bien au-delà de sa mission d’usine de singles à rotation rapide, O. est peut-être le modèle de showroom le plus démonstratif pour ce plug’n’play rapide. philosophie. Formé il y a deux ans, le duo ouvrait déjà de grands concerts de théâtre alors qu’ils pouvaient encore compter leurs concerts sur une main. Avec leur premier EP, O. explique encore plus de manière convaincante pourquoi vous devriez leur demander de donner le coup d’envoi de votre spectacle : pour un groupe instrumental souvent abrasif, ils savent comment démarrer une fête.

Alors que le terme « post-punk » devient de plus en plus un raccourci pour désigner les cris offensés et la sévérité au visage sévère, O. réaffirme l’une des facettes originales et souvent négligées du genre : l’expérimentation anti-pop peut être très amusante. Les quatre chansons sur Tranche vous frappe avec une gamme de sons délicieusement désorientants. À différents moments, vous pourriez penser que vous entendez le buzzer d’une patinoire de hockey, ou un essaim d’insectes, ou un drone doom-metal, ou un animal marin qui crie, ou une sirène de police, ou une fréquence de synthétiseur à notes brunes, ou un paquebot entrant ou un changement de plaque tectonique. Et ce spectre sonore est d’autant plus impressionnant si l’on considère que tous ces effets émanent d’une seule source : le saxophone baryton de Joseph Henwood, qui, filtré à travers la magie de production de la figure de proue de Speedy, Dan Carey, est rendu tout aussi bruyant et monstrueux. L’attaque au saxophone de Henwood est le point central indéniable d’O., la nouveauté qui ferait s’arrêter un fan midi noir sans méfiance se dirigeant vers le bar de la salle et se demander : « Qu’est-ce que c’est que ça !?! avant de faire demi-tour et de se diriger droit vers la scène. Mais le travail frénétique du batteur Tash Keary est le mortier qui maintient le mur sonore d’O., assurant un équilibre harmonieux entre improvisation et composition solide comme le roc.

Hon Tranche, O. sont déjà dans la position enviable de posséder à la fois une esthétique distinctive et la confiance nécessaire pour l’étendre sans craindre de perdre leur sentiment d’identité. Alors que l’instrumentation jazz dans un contexte punk favorise souvent le skronk et les éclaboussures atonales, la marque de sax ‘n’ violence d’O. abandonne largement l’anarchie de forme libre pour une attaque plus disciplinée qui se rallie autour de riffs musclés et de rythmes rapides. TrancheLa chanson titre d’ouverture de creuse un tunnel entre la piste de danse du Mudd Club et un mosh pit du Reading Festival, avec les pannes et les accumulations aggro-funk de la chanson trahissant l’influence de Primus sur le pack post-punk actuel du Royaume-Uni. En revanche, sur « Moon », le duo patauge dans des eaux douteuses sans perdre son sens de l’espièglerie – même si le rythme ralentit et que les mélodies charmeuses de snark de Henwood commencent à suinter comme de la mélasse, Keary continue de chevaucher son charleston et sa pédale de grosse caisse. comme s’il dirigeait un groupe disco. Sans surprise, le morceau le plus mid-tempo, « Grouchy », est le moins intéressant du groupe, son grind métal mutant suggérant un pub-rock King Crimson. Mais le duo garde le meilleur pour la fin avec « ATM », qui leur offre l’espace supplémentaire nécessaire pour déployer tout leur arsenal d’effets pour un drame maximal. Pendant six minutes à couper le souffle, le duo oscille entre la tension d’une bombe à retardement et des éruptions sismiques, comme s’il menait une guerre entre leurs penchants avant-gardistes et leur envie irrépressible de se déchaîner. Et à partir de cette collision chaotique, O. forge un son aussi indubitable que leur nom est impossible à rechercher sur Google.