Office Dog : Critique de l’album Spiel

Lorsque l’auteur-compositeur-interprète néo-zélandais Kane Strang en a eu assez de faire cavalier seul en tant qu’artiste solo, il a lancé un power trio indie rock à l’ancienne appelé Office Dog. Il est soutenu par deux amis issus de différentes itérations de son groupe en tournée : le bassiste Rassani Tolovaa et le batteur Mitchell Innes. Comme Dinosaur Jr., Sebadoh et Built to Spill, ce trio met l’accent sur la personnalité de chaque joueur en tirant un maximum de drame à partir d’un minimum d’instruments. Tolovaa intervient de manière inattendue en contreparties mélodiques, Innes entraîne les chansons dans des directions étranges et Strang privilégie les notes de guitare basses et dissonantes qui sonnent souvent comme un animal se précipitant dans les sous-bois. Plutôt que brusque ou violent, leur dynamique calme et bruyante est mesurée, voire éloquente, de telle sorte que Boniment, leurs débuts, sonne comme un album sur la joie de jouer ensemble.

Enregistré à Auckland avec le producteur De Stevens (plus connu du groupe de Dunedin Marlin’s Dreaming), Boniment erre sur le même terrain que Strang a cartographié dans son travail solo. Trop jeune pour avoir connu la première vague de pop indie néo-zélandaise, il avait toujours l’air un peu plus intelligent, un peu moins épris de vers d’oreille que les autres groupes de Flying Nun auxquels il était constamment comparé. (Boniment est sorti sur ce label l’année dernière avant d’obtenir une sortie internationale via New West cette année.) Mais il est toujours intéressé par la façon dont une guitare grinçante et légèrement dissonante peut soulever de la poussière et comment une prestation monotone peut faire sonner même des passages légèrement mélodiques. extatique en revanche.

Avec Office Dog, cependant, Strang est plus que disposé à céder le contrôle à ses camarades du groupe. Boniment il est lourd mais agile, plus direct dans ses arrangements et ses sentiments, mais aussi plus maussade, plus mélancolique ; on dirait que les épaules sont haussées contre un vent froid. Bien qu’il crée des accroches étrangement de travers – découpant le mot « shade » en plusieurs syllabes, coupant ses mots dans un rythme saccadé sur « Tightropes » – Strang réduit considérablement son écriture, déployant juste quelques mots pour faire signe à des sentiments qui résistent à des sentiments spécifiques. Étiquettes. Tout comme la musique alterne entre calme et fort, ces chansons passent de l’aliénation au contentement, du malaise à « quelque chose comme un antidote ». Cette interaction étroite entre les trois musiciens semble si poignante et désarmante car au fond, cet album consiste à reconnaître et à savourer même les plus petits moments de joie.