David Nance : Critique de l’album David Nance et Mowed Sound

Pour être clair, il y a ici des confitures absolues, des rappels brûlants ou de puissantes introductions au pouvoir antiquaire de Nance. « Mock the Hours » retentit depuis les portes comme un hymne propulsé par Allman, la batterie de Kevin Donahue donnant un coup de pied sous le riff croisé de Nance. Hurlant depuis les marges sous-financées du rock à propos de survivre à de longues épreuves, Nance ressemble au leader d’un groupe de rock alternatif du milieu des années 90 dont le succès régional a, d’une manière ou d’une autre, connu un succès retentissant. C’est un morceau incontournable, son accroche acérée mise en place par le piano qui pique comme des doigts dans les côtes. « Credit Line » est une astuce similaire, son petit morceau souple apparemment exporté en franchise de droits d’une plongée en bord de route dans le Mississippi. Cela répond parfaitement à la plainte de Nance. Le mantra compulsif de « Cure Vs. Disease », le refrain clin d’œil de « Side Eyed Sam », le gémissement rythmé de « Cut It Off » : il n’y a aucun doute sur Son tondu que Nance peut écrire et diriger une chanson. Chaque chanson est un mélange de pierres de touche emblématiques, obscures et tout le reste : de ZZ Top à Otha Turner, de John Lee Hooker à Little Feat. Voici la collection de disques de Nance comme un puissant distillat.

James Schroeder, complice de longue date de Nance, enregistré Son tondu par rafales qui ont duré près de 18 mois, ce qui signifie que le groupe n’a pas décampé dans un studio somptueux avec des employés à cause de son nouveau label bien nanti. C’est pourtant le cas parfois sembler ainsi, avec des performances qui s’arrêtent toujours avant d’atteindre la vitesse de fuite, comme s’ils avaient peur de quitter un pays radiophonique imaginaire. Le lick and groove de « Side Eyed Sam » semble prédestiné à une répétition et une variation infinies, mais le groupe disparaît au bout de trois minutes. La fumée se dissipe au moment où vous pensez voir le feu. « Credit Line », de même, constitue un terrain de jeu pour les guitares enchevêtrées de Nance et Schroeder, mais ils se faufilent dans quelques duos succincts avant de s’éloigner. Cette prise est répertoriée comme « Variation #5 », et Nance a rugi sur une puissante version live capturée et publiée fin 2022. Comme pour la moitié des grandes chansons de Son tonduil est difficile de ne pas entendre ce qui ressemble à une prise à moitié et de penser : « S’il vous plaît, continuez ».

L’excentricité est, au contraire, entassée dans les coins cette fois-ci – des cymbales ride qui atterrissent comme de petits tremblements de terre pendant « No Taste Tart Enough », par exemple, ou le bref et extatique morceau de bande, « Molly’s Loop ». Nance inclut ici deux ballades country, en partenariat avec Pearl Lovejoy-Boyd pour évoquer celle de Gram Parson Ange douloureux pour « Tumbleweed » et se termine par le tourment de l’exil du Sud de « In Orlando ». Ce sont des chansons exquises et douloureuses, suggérant que Nance a trouvé une autre voie d’exploration. Mais sur Son tonduces anomalies gaspillent leur élan et occupent l’espace où ce groupe pourrait et devrait s’ouvrir, emmenant ces chansons ouvertes pour de longues escapades à travers les plaines du Nebraska.