Jeff Mills : Live at the Liquid Room, critique de l’album de Tokyo

Arriver sur la piste de danse de Liquidroom a toujours été une mission. Il fallait d’abord s’aventurer à Kabukicho, le quartier miteux de Shinjuku dont les ruelles claustrophobes et l’encombrement des enseignes au néon sont ce à quoi beaucoup pensent lorsqu’ils imaginent la vie nocturne de Tokyo. À partir de là, vous faisiez la queue autour du pâté de maisons, montiez un escalier de sept étages, passiez la sécurité, vous frayiez un chemin à travers la salle généralement remplie de 1 000 casquettes et espériez que celui qui jouait ce soir-là valait le prix d’entrée. Le club avait accueilli son lot de notables le 28 octobre 1995, mais rien à la hauteur de ce qui s’est passé ce samedi soir. Car que vous soyez pressé contre la scène ou posté au bar, dès que l’horloge sonnait 3 heures du matin et que Jeff Mills de Détroit enregistrait son premier disque, vous étiez témoin de l’avenir.

Soixante-huit minutes et 38 chansons extraites de ce DJ set de trois heures sont devenues le premier mix commercialement accessible de Mills, En direct au Liquid Room, Tokyo. Aucune vidéo en temps réel de la performance n’existe et vous ne pouvez accéder à l’audio sur aucun service de streaming, mais parcourez les sections de commentaires sous des dizaines de téléchargements non officiels ou passez suffisamment de temps dans les coins les plus sombres des zones fumeurs des clubs, et vous vous écraserez tête baissée. dans un mur de consensus selon lequel il s’agit d’un mix sans égal, la Techno Bible, sans équivoque The One. Vous pouvez demander à ChatGPT dès maintenant quel est le meilleur mix DJ de tous les temps, et cela couvrira la nature amorphe de la subjectivité, puis listera Chambre Liquide top quand même.

Sorti au printemps 1996, Chambre Liquide c’était un mix d’une telle intensité fondue qu’il déformait l’idée de ce que pouvait être le DJing. La sagesse reçue sur la façon de construire un set de club – une chanson après l’autre ; accumulation, panne – a été effacé par cet homme mince et frappant mélangeant comme un spirographe, exécutant un flou de techniques de combat hip-hop sur des vagues de pression écrasante. Les disques étaient diffusés à chaud avec des doubles progressifs, des scratchs, des stabs, des rembobinages, des fréquences inversées et des arrêts brusques, puis revenaient du plateau sans avertissement et jetés sur le sol, jusqu’à ce que vous ne puissiez pas être certain s’il s’agissait de musique de danse ou d’un nouveau. une frontière dans le free jazz.

Un détail encore largement inconnu est que Mills n’utilisait même pas sa configuration préférée de trois platines : pour faire une démonstration de morceaux inédits dans le mix, il utilisait deux platines et deux magnétophones bobine à bobine, ce qui augmentait la difficulté. niveau sensiblement. Cela ne faisait pas de mal qu’une de ces bandes d’un quart de pouce soit construite autour d’un appel et d’une réponse de quatre notes entre un son de cloches supérieur et inférieur, une touche originale de clair-obscur dans une obscurité autrement totale. Rebondissant comme un sac sur les orteils à calotte d’acier de deux bangers établis du Midwest, « Life Cycle » de Mills et « Work That Body » de DJ Funk, le morceau n’était répertorié que dans les notes de pochette comme « Untitled A ». Nous le connaissons aujourd’hui sous le nom de « The Bells », un hymne glacial.